¿Qué es la alopecia areata?

Alopecia areata: qué es, causas, síntomas y diagnóstico, by SOMOS

La alopecia areata es un transtorno de origen autoinmune que se manifiesta en forma de caída del pelo. Puede ser parcial o total (en ese caso, se llama alopecia areata universal)

Las causas de esta dolencia hay que buscarlas en el sistema inmunitario. Las defensas del organismo atacan la raíz del pelo y destruyen los folículos pilosos que aún están sanos, originando una inflamación que puede llevar a la calvicie total en la persona.

Los primeros síntomas de la alopecia areata incluyen una reducción de la densidad capilar, una alteración de las características propias del cabello (se nota muy seco y lacio), y finalmente, aparición de parches sin cabello.

Algo curioso en la alopecia areata, es que el área afectada o los parches sin pelo presentan un aspecto “normal”, sin el enrojecimiento, inflamación o descamación comunes en otros tipos de alopecia.

¿Cuáles son los síntomas de la alopecia areata?

Conoce todos los síntomas de la alopecia areata.

Los síntomas de la alopecia areata pueden ser varios:

  • Reducción de la densidad capilar.
  • Aparición de parches redondos u ovalados de pérdida total o casi total de pelo.
  • Caída progresiva del cabello.
  • Detención de la fase de crecimiento de los folículos.
  • Modificación de las características del cabello (pelos secos, finos y quebradizos).

Efectos de la alopecia areata

La alopecia areata no genera consecuencias graves en el paciente, a excepción lógicamente de la caída del pelo. Pero desde el punto de vista médico, no genera enfermedades subsiguientes, complicaciones mayores o aumento en la tasa de mortalidad.

Normalmente, se alternan los períodos de mejoría y los de empeoramiento de la enfermedad (al ser autoinmune).

Algunos pacientes presentan una o dos placas de pérdida de cabello que en ciertos casos vuelve a crecer naturalmente en un período de tiempo relativamente corto. Pero la evolución de la alopecia areata es muy variable e impredecible, y su curso dependerá de las condiciones específicas de cada paciente.

Muchos pacientes logran recuperar el cabello de la zona afectada en aproximadamente 1 año (con o sin tratamiento). Otros nunca logran recuperar el pelo perdido, siendo casos muy severos de alopecia areata. 

En ciertos pacientes puede producirse una afectación psicológica provocada por el aspecto estético de esta condición.

Causas de la alopecia areata

La alopecia areata se considera una condición multifactorial, debido a que diversos factores provocan su aparición en el paciente

A continuación, indicamos las diversas causas que producen la alopecia areata o difusa:

  • La predisposición genética

Los antecedentes familiares de alopecia areata es una condición especial para que el paciente pueda padecer esta enfermedad capilar.

  •  Factores autoinmunes o psicológicos

La alopecia areata puede ser provocada por factores endocrinos, infecciosos y psicológicos.

  • La inflamación neurogénica

Produce una inflamación local y la activación de los nervios del dolor. Esta afección provoca la paralización en el desarrollo del cabello y su posterior caída.

  •  Enfermedades, embarazo y otros eventos importantes

La pérdida del cabello asociada a la alopecia areata, puede ocurrir después de presentarse una enfermedad, un embarazo u otro caso importante en el paciente.

  • Otras causas

El estrés, las irritaciones dentales u oculares y los traumatismos en la cabeza también son una causa probable de la alopecia areata.

Diagnóstico de la Alopecia Areata

Diagnóstico de la alopecia areata.

El diagnóstico de la alopecia areata es realizado clínicamente a través de evaluaciones médicas y preguntas básicas del especialista.

Durante el análisis clínico, el médico aplicará pequeños tirones de algunos mechones de pelo (técnica pull-test). Luego examinará los cabellos extraídos para determinar los daños en la raíz y una posible inflamación.

Se realizará, por otra parte, un diagnóstico distintivo de la alopecia areata con respecto a las tiñas, el síndrome de cabello anágeno, la tricotilomanía y la alopecia cicatricial.

También es muy importante descartar la presencia de otras enfermedades asociadas como la atopía, síndrome de Down, vitíligo, anemia, problemas tiroideos, entre otras.

Se aplicará también una tricoscopia digital para el diagnóstico y el control de la alopecia areata. El adecuado análisis del cabello a nivel microscópico logra constatar la eficacia del tratamiento y detectar la aparición de nuevos síntomas. 

Clasificación o tipos de alopecia areata

Existen diversos tipos de alopecia areata y las citamos a continuación:Alopecia areata total. Cuando la pérdida del pelo afecta en su totalidad al cuero cabelludo, lo que origina una calvicie completa. 

  • Alopecia areata difusa o incógnita. La caída del cabello es difusa y no se encuentra localizada en una placa. Es similar a la alopecia androgenética femenina.
  • Alopecia areata en placa única. Cuando se presenta una sola área afectada de pequeño tamaño especialmente en el cuero cabelludo. Es la alopecia areata más frecuente.
  • Alopecia areata en placa múltiple. Cuando ocurre la caída del pelo en varias áreas. Con el transcurrir del tiempo pueden llegar a juntarse y formar una sola área de gran tamaño.
  • Alopecia areata universal. Cuando la afección se distribuye en todo el cabello y el vello corporal (incluyendo cejas y pestañas)
  • Alopecia areata para el cabello oscuro. Es muy inusual y se define por la pérdida del cabello solamente en aquellos de color normal (no ocurre en cabellos pigmentados o  con canas).El estrés cotidiano suele ser una de las causas de la alopecia areata para el cabello oscuro. Este tipo de alopecia origina un efecto visual encanecido abruptamente en el paciente y en muy corto tiempo. Es decir, el cabello se vuelve canoso de golpe.
  • Como dato curioso, esta afección se le conoce como alopecia areata Tomás Moro (en los hombres) y alopecia areata Maria Antonieta (en mujeres).
  • Alopecia areata ofiásica. Cuando es afectado el borde de implantación parietal, frontal, occipital del cabello, conservándose sólo un mechón de pelo.

Tratamiento de la alopecia areata

Aunque es difícil conseguir un tratamiento eficaz para la alopecia areata que no presente efectos adversos para el paciente, existen algunos recomendados por los especialistas como lo son: 

  • Vía tópica (para lesiones parcheadas poco extensas)

  Minoxidil, rubefacientes, corticoides y antralina. También se puede aplicar terapia láser.

  • Vía sistémica (para lesiones extensas)

Corticoides, ciclosporinas y metotrexato.

El tratamiento en los casos de alopecia areata puede conseguir que reaparezca el cabello, pero puede ser algo temporal. Al dejar de aplicarse el tratamiento, hay una alta posibilidad de que la enfermedad vuelva a atacar y propiciar la caída del cabello nuevamente. 

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